26 noviembre 2010

LA IGLESIA LUTERANA DE PUERTO MONTT



LA IGLESIA LUTERANA DE PUERTO MONTT

Texto: César Sánchez Vera
Archivo Fotográfico: Colección Alejandro Torres


La Ley de Tierras que posibilitó la colonización alemana desde Valdivia hasta Puerto Montt indicaba que los inmigrantes debían ser católicos con la finalidad de evitar “perturbaciones religiosas”. Sin embargo, Bernardo Philippi advierte al gobierno lo dificultoso que resulta cumplir con este punto, pues había encontrado mayor aceptación entre los luteranos. En consecuencia, consigue modificar dicho impedimento y con fecha 28 de mayo de 1850 en las Instrucciones para Contratar Colonos se puede leer en el artículo primero: “Respecto al culto podrá usted asegurar a los colonos que quieran venir a avecindarse en Chile que hay una completa tolerancia, y que la libertad de creencia privada e individual será tan segura para ellos como lo es actualmente para todos los extranjeros que residen en el país sin profesar la religión Católica”.
Los llamados protestantes o luteranos, que forman parte de la Iglesia Evangélica Alemana, desde los inicios de Melipulli se organizaron para poder ejercer su religión. El primer intento para formar una parroquia luterana se origina en 1858 cuando Rudolfo Philippi visita Puerto Montt; en este viaje el doctor Franz Fonck y el comerciante Federico Oelckers le solicitan ayuda para tal propósito. Sin embargo no pudieron reunir la cifra necesaria destinada a asegurar el salario del pastor.
Al terminar el año 1862, el Cónsul de la Corona en nuestra ciudad, envía una carta al gobierno de Prusia donde señala: “los protestantes locales solicitan un pastor”, y agregaba que esto beneficiaría a unas ochocientas almas. Este mismo año, las nacientes localidades del lago Llanquihue más Puerto Montt y Chamiza se unen a la parroquia de Osorno, y en conjunto, solicitan al Consistorio Evangélico Supremo de Berlín el envío de un clérigo. Por tal motivo el 23 de mayo 1865 desembarca en Valparaíso Alfred Tysska quien había sido contratado por cinco años, debiendo vivir seis meses en Osorno y posteriormente en Puerto Montt. El primer oficio religioso de los protestantes puertomontinos tuvo lugar en un galpón.
Tres años más tarde el pastor Tysska, por razones de salud, regresa a Alemania siendo reemplazado por Franz Renz quien consiguió un sitio, al final de un callejón de la calle Antonio Varas que limitaba con el cerro (hoy Diagonal Germania) y procedió a la construcción de una iglesia. Cuando el templo estaba listo, un incendio lo consumió completamente (30/octubre/1871) y sobre el particular hay dos hipótesis. Una de ellas señala que el culpable fue un joven alemán católico que tenía sus facultades mentales perturbadas, en aquella época se dijo que sufría de “debilidad mental”. Por su parte el Intendente de Llanquihue informaba al gobierno que “velas dejadas encendidas” después de una ceremonia habían provocado el siniestro.

Primera iglesia Luterana de Puerto Montt. Su construcción comenzó en 1868 y fue destruida por un incendio el 30 de octubre de 1871 cuando el edificio estaba recién terminado (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).
Conocida la noticia las comunidades alemanas y, especialmente los profesionales que trabajaban en la industria del salitre, hicieron donativos para la reconstrucción del templo; pero el directorio decidió levantar una escuela dejando una habitación para fines religiosos.
El 9 de agosto de 1873 el nuevo pastor Alfred Forney pronunció su primer sermón en el edificio de la escuela alemana. Este religioso tuvo una corta estadía en nuestra ciudad viéndose obligado a renunciar al cuestionarse la moralidad de su esposa. Como consecuencia del incidente la comunidad luterana escribía a Alemania: “…nuestro prestigio ha sufrido mucho entre la población católica y solo puede recuperarse si recibimos lo más pronto posible un pastor nuevo y vigoroso para nuestro rebaño en peligro de desbandarse”. Sin embargo el directorio continuó trabajando y el 9 de enero de 1879 es reconocido por el Gobierno de Chile los Estatutos de la Parroquia Evangélica Alemana de Puerto Montt.
En 1881 se contrata al pastor Friedrich Beckmann quien permanecerá diez años en el cargo realizando una sobresaliente labor apostólica. Desde Alemania le envían mil quinientos francos (1889) para iniciar la construcción de una iglesia moderna y grande. Por su parte el doctor Carlos Martin organiza una campaña de aportes económicos logrando reunir mil marcos más para la terminación del templo. Por esta misma fecha las iglesias del lago se separan de Puerto Montt y llega el pastor Heinrich Schweden, entre sus obligaciones se encuentra atender a las comunidades de Puerto Montt, camino de Puerto Varas y Chamiza. Además de asumir el cargo de director de la escuela alemana, Schweden abre el primer Kindergarten de nuestra ciudad.
La iglesia de Diagonal Germania fue inaugurada en 1891.

Iglesia Luterana ubicada al comienzo de calle A. Varas en una vista de 1898 (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).

Iglesia Luterana vista desde su parte posterior en una vista de la ciudad en 1898 (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).

Iglesia Luterana mirada desde calle Varas esquina Serena en 1920 (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).

Iglesia Luterana y al costado derecho el colegio Alemán en una toma de fotografía de un grupo escolar en 1930 (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).

Iglesia Luterana y calle A. Varas en una vista de finales de la década de 1950 (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).

Para el terremoto del 22 de mayo 1960 que asoló la zona sur del país, la iglesia luterana sufrió severos daños estructurales además de caer su torre, por lo que tuvo que ser demolida más tarde. Según se cuenta, su campana sonaba estruendosamente con el movimiento sísmico.

Iglesia Luterana con su torre en el suelo, posterior al terremoto del 22 de mayo de 1960 (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).

Para esta fecha la comunidad alemana había conseguido una gran prosperidad económica y social por lo cual no le fue difícil adquirir un terreno en calle Baquedano y construir un moderno complejo que albergaba capilla, sala de reuniones y casa del pastor. Fue abierta el 23 de agosto de 1963 y los días domingos, al transitar por las cercanías, se puede escuchar a los luteranos cantando sus himnos religiosos en alemán.

Nueva iglesia Luterana ubicada en calle Baquedano, en una vista de principios de los años 70 (Archivo Fotográfico Alejandro Torres).

LISTADO DE PASTORES LUTERANOS

1865 – 1866 Alfred Tysska
1868 – 1873 Franz Renz
1873 - Alfred Formey
1875 – 1881 Theodor Schenk
1881 – 1892 Friedrich Beckmann
1892 – 1897 Paul Saemann
1897 – 1904 Heinrich Schweden
1904 – 1910 Georg Holler
1911 – 1915 Bruno Müntz
1916 – 1923 Gerhard Schafhirt
1923 – 1925 Gustav Heldenreich
1926 – 1928 Wilhelm Diedrich
1828 – 1932 Hans Stökl
1933 – 1938 Heinrich Steinwachs
1938 – 1953 Viktor Otto
1954 – 1960 Eberhard Wittmann
1960 - Albert Ehrmann
1960 – 1963 Karl Steybe
1963 – 1970 Eberhard Michels
1070 – 1975 Henning Schaper
1977 – 1983 Breno Dietrich
1983 – 1986 Wileied Buchweitz
1986 - 1988 Baldir Schubert
1988 - 1995 Tomás Gaete Cardemil
1995 - 1999 Gottfried Haferburg
1999 – 2007 Alejandro Zegers
2007 - Sigfried Sander

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